Cigaretni ogorki onesnažujejo ocean bolj kot plastične slamice – zakaj jih ne bi prepovedali?


Zadnje čase je vsa pozornost posvečena plastičnim slamicam, v mestih kot sta Vancouver in Seattle v ZDA prepovedujejo njihovo uporabo. Tudi veliki korporaciji kot sta Starbucks in McDonald’s sta se pridružili večini in zaradi onesnaževanja oceana prepovedali njihovo uporabo.

Vendar po mnenju okoljskih strokovnjakov plava v oceanu še hujši onesnaževalec, ki uničuje življenjski prostor (habitat), zastruplja ribe in se za njegovo čiščenje in odstranjevanje porabi več davčnega denarja. V ponedeljek je NBC News poimenoval cigaretne ogorke za največjega onesnaževalca oceana, ki celo presegajo plastične slamice.
Filtri v cigaretah so narejeni iz majhnih plastičnih delcev, ki za razkrajanje potrebujejo desetletja. Po poročilu Svetovne zdravstvene organizacije (SZO), je tobačna industrija ustvarila cigaretne filtre v 50-ih letih prejšnjega stoletja z namenom, da bi kajenje postalo »bolj zdrava« alternativa nefiltriranim cigaretam. »Zdaj je znano, da so bile trditve, da so filtrirane cigarete bile ‘bolj zdrave’, lažne,« je SZO zapisala v svojem poročilu. Medtem ko prepoved plastičnih slamic dobiva zagon in vse večjo podporo, bi se po mnenju nekaterih strokovnjakov morali osredotočiti na cigaretne ogorke.

Najbolj onesnažujoč predmet na zemlji
Kampanja imenovana »Cigarette Butt Pollution Project« upa, da bi lahko cigaretne ogorke in tobačne odpadke odstranili iz okolja. Od 5,6 bilijonov cigaret, ki se jih letno proizvede s temi filtri, se skoraj dve tretjini neodgovorno odlagata. Mnogo filtrov vsebuje kemikalije kot sta nikotin, arzen in težke kovine. Metanje cigaretnih ogorkov na tla je postala ena izmed najbolj sprejetih oblik nereda na svetu in meji na družbeno normo za mnogo kadilcev, je dejala SZO v svojem poročilu in dodala, da se na svetu letno odvrže približno 680 milijonov kilogramov tobačnih odpadkov. Ti odpadki vsebujejo več kot 7.000 strupenih kemikalij, vključno z rakotvornimi snovmi, ki se sproščajo in kopičijo v okolju. Nato ti strupeni odpadki pristanejo na naših cestah, kanalizacijah in v naših vodah. Raziskava je pokazala, da škodljive kemikalije, ki se izlijejo iz zavrženih ogorkov, vsebujejo nikotin, arzen in težke kovine ter so lahko akutno strupene za vodne organizme.

Pobuda Truth Initiative – ameriška protikadilska organizacija, je ustanovila kampanjo, ki cilja na cigaretne ogorke in jih imenuje »Najštevilčnejši odpadek na zemlji.«
Startup podjetje iz San Diega, imenovano »Greenbutts«, razvija filter narejen iz organskih snovi, kot sta konoplja in lesna celuloza in se hitro razgradi na kopnem ali v vodi. Podjetje pravi, da so njihovi proizvodi pripravljeni za trg in jih ob masovni proizvodnji lahko dobavijo za primerno ceno. Organizacija Ocean Conservancy z iniciativo »International Coastal Cleanup« od leta 1986 vsak september z milijonom prostovoljcev iz vsega sveta čisti smeti iz plaž in vodnih poti. Nick Mallos, direktor kampanje »Trash Free Seas« iz Ocean Conservancy je dejal: »Že od začetka iniciative so vsako leto bili cigaretni ogorki najbolj pogosto najden odpadek. Vendar še vedno potrebujemo več raziskav o vplivu vlaken na morske živali in ljudi. Ne vemo, ali se plastika lahko razgradi na manjša vlakna, ki se lahko zaužijejo.« Dejal je, da je ključno izobraziti ljudi o vplivu cigaretnih ogorkov na okolje, saj veliko ljudi tega ne pozna. Februarja 2018 je kalifornijski politik Mark Stone predstavil zakonodajo, ki bi prepovedala cigaretne ogorke, ki vsebujejo filtre. Kalifornija ima stroge zakone za odvračanje ljudi od metanja odpadkov, vendar kljub grožnji, da morajo plačati globo do 1000 dolarjev in čistiti smeti do 24 ur, ljudje še naprej mečejo cigaretne ogorke na cesto, v parke, jarke in druga mesta v njihovi skupnosti.

Cigaretni ogorki so v letu 2016 ostali najštevilčnejši zbrani odpadek v Kaliforniji, v Združenih državah Amerike in na svetu.

Objavljeno 4.9.2018 na www.globalnews.ca