Čas za opustitev kajenja elektronske cigarete?


Zdravstveni strokovnjaki v ZDA odsvetujejo uporabo elektronskih cigaret, ob tem pa raziskujejo vzroke težkega obolenja dihal, zaradi katerega je do sedaj umrlo osem oseb.
Strokovnjaki poročajo, da je zaenkrat zbolelo 500 oseb v 38 zveznih državah. Prihaja do očitkov o nedovoljenem oglaševanju proizvajalcev elektronskih cigaret. Vladne službe predlagajo uvedbo prepoved prodaje večine arom za elektronske cigarete. V posameznih zveznih državah pa se pripravljajo dodatni ukrepi, da bi se z njimi omejili epidemijo kajenja elektronskih cigaret pri otrocih in mladih osebah.
V zadnjem času je moč zaslediti plaz novic o kajenju elektronskih cigaret, pri tem pa se številni uporabniki sprašujejo, ali je prišel čas, da prenehajo kaditi elektronske cigarete?

Kako razširjeno je kajenje elektronskih cigaret?

Elektronske cigarete so se pojavile na tržišču pred približno desetletjem. Danes predstavljajo 2,6 milijard ameriških dolarjev vredno industrijo v ZDA. Prav tako se je v ZDA odprlo približno 20.000 prodajaln elektronskih cigaret. Obstaja tudi rastoče tržišče z rezervoarji s tekočinami za elektronske cigarete. Anketa iz lanskega leta je pokazala, da je 10,8 milijona odraslih Američanov uporabljalo elektronske cigarete, od tega jih je več kot polovica kadila tudi klasične cigarete. Elektronske cigarete so postale še posebej priljubljene med najstniki. Nedokončni rezultati vsakoletne ankete Ameriškega Nacionalnega inštituta za raziskovanje zlorabe drog je pokazala, da je eden izmed štirih 18-letnikov uporabljal elektronsko cigareto pretekli mesec, kar je visok porast v primerjavi s predhodnim letom. Mlade osebe so še posebej dovzetne, da postanejo zasvojene z nikotinom in zanj obstaja tudi večja verjetnost, da bodo kasneje kadili klasične cigarete.

Je kajenje elektronskih cigaret bolj varno kakor kajenje klasičnih cigaret?

Nekaj časa je veljalo prepričanje, da so elektronske cigarete bolj varne od klasičnih cigaret oziroma manj škodljiva alternativa za kadilce, ker ne proizvajajo dima in katrana. A vrsta nepojasnjenih obolenj je sedaj postavila domnevno manjšo škodljivost elektronskih cigaret pod vprašaj. Ker je veliko oseb zbolelo, medtem ko so s pomočjo elektronske cigarete kadili mešanico s THC, oblasti sedaj preiskujejo kaj vse vsebujejo rezervoarji s tekočino za kajenje elektronskih cigaret na črnem trgu.
Dr. Albert Rizzo, strokovni sodelavec za zdravje Ameriškega združenja za bolezni pljuč je spomnil, da je združenje od vsega začetka ljudem odsvetovalo uporabo elektronskih cigaret. Dr. Rizzo nasprotuje domnevi, da so elektronske cigarete bolj varna alternativa kajenju klasičnih cigaret in ob enem opozarja na pomanjkanje informacij o vsebnosti kemikalij in raziskav o učinkih kajenja elektronskih cigaret.
»Trditev, da je nekaj bolj varno od izdelka kot so cigarete, ki, zaradi s tobakom povezanih bolezni, ubijejo sedem milijonov ljudi na svetu in pol milijona ljudi v tej državi vsako leto, nima teže,« je povedal dr. Rizzo. »Nimamo nikakršnih dokazov o varnosti izdelkov. Za takšno trditev ne obstaja znanstvena podlaga,« je še dodal.

Zasvojena nova generacija mladih
Porast kajenja elektronskih cigaret sledi dvema desetletjema uspehov pri zmanjševanju stopnje kajenja v ZDA. Zdravstveni strokovnjaki so zaskrbljeni, da bo kajenje elektronskih cigaret izničilo dosežene napredke na tem področju. Večina tekočin elektronskih cigaret vsebujejo nikotin, ki proizvede veliko stopnjo zasvojenosti v možganih, še posebej pri mladih osebah v razvoju (človeški možgani se razvijajo približno do dopolnjenega 25. leta). Nikotin lahko povzroči spremembe v predelih možganov, ki skrbijo za spomin, pozornost in učenje.
Kajenje nepolnoletnih oseb je prav tako prepovedano z zakonom. Med drugim se povečuje število zveznih držav ZDA, ki zvišujejo minimalno starost pri kateri je dovoljeno kaditi na 21 let. Če najstniki uporabljajo elektronsko cigareto, je prav tako večja verjetnost, da bodo v prihodnosti kadili klasične cigarete. Dr. Rizzo opozarja, da je velika večina današnjih kadilcev, postala zasvojenih pred dopolnjenim 18. letom starosti.
Nekatere osebe se niti ne zavedajo kakšno količino nikotina absorbirajo s kajenjem. Tipičen rezervoar tekočine za polnjene elektronske cigarete proizvajalca Juul lahko vsebuje toliko nikotina kot zavojček klasičnih cigaret in naj bi zadostoval za 200 vdihov.
»Soočamo se s povsem novo generacijo mladih oseb na osnovnih in srednjih šola, ki so zasvojene z nikotinom,« je povedal dr. Rizzo. »Točnih tveganj za zdravje posameznika, ki jih povzročajo elektronske cigarete pa ne poznamo,« je še dodal.

Kaj pa THC?

Medtem ko večina oseb uporablja elektronske cigarete za vdihavanje nikotina, jih nekateri posamezniki uporabljajo za vdihavanje THC (tetrahidrokanabinol) – psihoaktivno sestavino, ki jo najdemo v marihuani. Veliko oseb z nedavno odkritimi obolenjem dihal je takih, ki so s pomočjo elektronske cigarete kadili THC.
Ameriška Agencija za hrano in zdravila (FDA) poroča, da je znaten del vzorcev tekočine za kajenje elektronskih cigaret vsebovalo spojino vitamin E acetat, katero bodo vzeli pod drobnogled in njene učinke temeljito preučili. Agencija opozarja kadilce naj se izogibajo kajenju THC.
Čeprav je večina obolelih poročala o kajenju THC, so zboleli tudi kadilci, ki so kadili samo nikotin. Obstaja tudi sum, da nekateri mladi niso bili povsem iskreni, ko so poročali o svojih kadilskih navadah.
Zdravniki in strokovnjaki za javno zdravje svarijo ljudi naj ne kadijo elektronskih cigaret.
Zdravniki Ameriškega Centra za nadzor in preprečevanje bolezni (CDC) ljudem svetujejo naj ne kadijo elektronskih cigaret dokler agencija temeljito ne preuči obolenje in vzroke zanj. Še posebej so poudarili, da nosečnice in nekadilci naj sploh ne začnejo kaditi elektronsko cigareto. Osebam, ki že kadijo elektronske cigarete, pa svetujejo naj preverijo, če kažejo znake pljučne bolezni kot so kašelj in bolečine v prsnem košu.
V medicinskem žurnalu New England Journal of Medicine je objavljen uvodnik dr. Davida C. Cristianija z Oddelka za zdravje okolja Ameriške univerze Harvard T.H Chan Šole javnega zdravja v katerem poziva kolege naj pacientom odsvetujejo kajenje elektronskih cigaret in poudarjajo, da naj nekadilci nikar ne začno kaditi elektronske cigarete.
Dr. Ned Sharpless, začasni komisar Agencije za hrano in zdravila, je povedal, da mu polemika okrog elektronskih cigaret krati spanec. Agencija je pridobila pooblastila reguliranja elektronskih in povezanih izdelkov za kajenje leta 2016 in so še vedno v fazi izvajanja raziskav o učinkih in priprave predpisov.
Dr. Sharpless je v tiskovni izjavi izpostavil paradoks elektronskih cigaret – proizvajalci bi jih želeli oglaševati kot pripomoček za kadilce klasičnih cigaret, s katerim bi le-ti opustili kajenje, pri tem pa so zasvojili novo generacijo mladih, ki bodo zelo verjetno kasneje prešli na klasične tobačne cigarete, da zadovoljijo svojo potrebo po nikotinu.

Objavljeno dne 15.9.2019 na nytimes.com